Процес руйнування антарктичного льодовикового щита прискорився

За період з 1979 по 2017 рік швидкість руйнування антарктичного льодовикового щита зросла більш ніж у шість разів: з 40 мільярдів тонн льоду на рік до понад 250 мільярдів тонн.
Як повідомляє N+1, про це йдеться в статті американських і нідерландських гляціологів, опублікованій в журналі Proceedings of the National Academy of Sciences. У статті наголошується, що якщо льодовиковий щит Антарктики повністю розтопити, рівень Світового океану зросте на 57,2 метри. У стані рівноваги маса снігу компенсує його втрати з поверхні, формування айсбергів і танення льоду рухомих льодовиків.
Зміна клімату, що призводить до сталого зменшення маси та площі арктичних льодів, впливає і на Антарктику, однак більш складна динаміка льодовикового щита ускладнює оцінки цього впливу. Ерік Ріньо (Eric Rignot) з Каліфорнійського університету в Ірвайні і його колеги провели оцінку балансу льодовикового щита Антарктики за період доступності супутникових даних, з 1979 по 2017 роки.
За їх розрахунками, загальна щорічна втрата маси льоду на континенті збільшилася з 31-49 мільярдів тонн у 1979-1990 роках до 226-278 мільярдів тонн на 2009-2017 роки — в шість разів, з середньою швидкістю в 94 мільярди тонн на рік за десятиліття. В останнє десятиліття більша частина (63%), втрат маси припадала на Західну Антарктиду, 20%— на Східну Антарктиду і 17% — на Антарктичний півострів.
Раніше повідомлялося, що станом на 1 січня 2019 року площа антарктичного морського льоду знизилася до 5,47 мільйона квадратних кілометрів, що складає рекордний мінімум для цієї дати за 40 років супутникових спостережень.